sondy kosmiczne
Tytan, Cassini
10 lat Cassini na orbicie Saturna
1 lipca 2014

Dziesięć lat temu najbardziej zaawansowana sonda kosmiczna w dziejach ludzkości dotarła do swojego celu. W trakcie prawie 7-letniej podróży z Ziemi sonda Cassini przebyła 3,2 miliarda kilometrów i odwiedziła dwukrotnie Wenus, Ziemię oraz Jowisza (manewry wsparcia grawitacyjnego). Ostatecznie 1 lipca 2004 roku o godzinie 2:36 czasu uniwersalnego rozpoczął się krytyczny 96-minutowy manewr wejścia na orbitę Saturna. O 3:53 stało się jasne, że sonda weszła na orbitę "Władcy Pierścieni", dzięki czemu kierownictwo misji i naukowcy w centrum kontroli misji w Pasadenie odetchnęli z ulgą. Manewr zakończył się ostatecznie o 4:12 i sonda rozpoczęła okrążanie Saturna po zaplanowanej orbicie.

W trakcie dziesięciu lat sonda 206 razy okrążyła Saturna pokonując przy tym ponad 3 miliardy kilometrów. Na podstawie 514 GB danych zebranych przez jej 12 instrumentów naukowych opublikowano do tej pory 3039 artykułów naukowych. Precyzyjne wykonanie 291 manewrów korekt orbity umożliwiło wykonanie 132 bliskich przelotów obok księżyców Saturna (z czego 103 dotyczy przelotu obok największego z księżyców tej planety - Tytana). Kamery wykonały ponad 332 000 zdjęć Saturna, jego pierścieni i księżyców oraz innych ciał niebieskich (na ich podstawie odkryto m.in. siedem nowych księżyców tej planety).

Wśród największych dotychczasowych osiągnięć Cassini można wyróżnić: (1) pierwsze lądowanie próbnika (Huygens) na powierzchni księżyca (Tytana) planety zewnętrznej, (2) odkrycie lodowych gejzerów tryskających z okolic biegunowych Enceladusa, (3) scharakteryzowanie pierścieni Saturna jako struktury niezwykle dynamicznej - badanie mechanizmów formujących planety, (4) odkrycie niezwykłego podobieństwa Tytana do Ziemi - na księżycu tym występują deszcze, rzeki, jeziora i morza, (5) zbadanie wielkiej burzy występującej na półkuli północnej w latach 2010-2011, (6) odkrycie, że charakterystyczne emisje radiowe nie są powiązane z wewnętrzną rotacją Saturna, (7) odkrycie pionowych struktur w pierścieniach, (8) rozwiązanie zagadkowego wyglądu Iapeta, (9) pierwsze sfotografowanie heksagonalnego układu chmur w północnym rejonie polarnym.

Zdjęcie: NASA/JPL-Caltech

comments powered by Disqus

Mapa serwisu
Zasady korzystania z serwisu
• Misje sond kosmicznych 2007-2014
• Data ostatniej aktualizacji: 23 lipca 2014