Kontakt | Mapa witryny | Szukaj
Strona główna Sondy planetarne Sondy księżycowe Satelity ziemskie
Cassini
15 października 2012
Misja sondy Cassini trwa już 15 lat


15 lat temu rozpoczęła się jedna z najbardziej niezwykłych i owocnych misji kosmicznych: misji sondy Cassini do Saturna. Od chwili startu 15 października 1997 r. sonda ta przebyła już ponad 6,1 miliarda kilometrów - wystarczająco aby okrążyć Ziemię wzdłuż równika 152 000 razy. Po dwukrotnym przelocie obok Wenus, następnie obok Ziemi i Jowisza, w 2004 r. Cassini dotarła do Saturna. Od tamtej chwili minęło już ponad osiem lat, w trakcie których sonda prowadziła intensywne badania planety, jej delikatnych pierścieni i intrygujących księżyców.

Przez ten czas sonda przesłała około 444 GB danych naukowych (w tym ponad 300 000 zdjęć). Na ich podstawie opublikowano już ponad 2500 prac naukowych opisujące m.in.: fontanny lodu wodnego i związków organicznych tryskające z Enceladusa, węglowodorowe jeziora na powierzchni największego księżyca Saturna - Tytana, zaburzenia atmosfery Saturna spowodowane przez gigantyczną burzę oraz wiele innych ciekawych zjawisk.

Pomimo upływu lat oraz uszkodzeń spowodowanych zarówno poprzez uderzenia mikrometeorytów jaki promieniowania kosmicznego, wszystkie systemy sondy oraz jej instrumenty naukowe nadal znajduje się w bardzo dobrym stanie. Znaczny zapas paliwa oraz zdublowanie jej najważniejszych systemów inżynieryjnych pozwalają przypuszczać, że misja Cassini będzie trwała nadal.

W ciągu najbliższych pięciu lat Cassini wykona jeszcze kilkadziesiąt przelotów obok Tytana oraz innych księżyców Saturna. Ostatnia i chyba najbardziej fascynująca faza misji rozpocznie się w kwietniu 2017 r., kiedy to pod wpływem grawitacji Tytana orbita Cassini zostanie wprowadzona w przerwę pomiędzy pierścieniami a planetą. Będzie to okazja do szczegółowego zbadania składu, struktury oraz dynamiki pierścieni. Ostatni bliski przelot Cassini obok Tytana będzie prawdziwym "pocałunkiem śmierci" dla sondy, ponieważ jej orbita zostanie wprowadzona w atmosferę Saturna. Koniec Cassini nastąpi 15 września 2017 r. - na miesiąc przed 20 rocznicą rozpoczęcia misji.

Zdjęcie: NASA/JPL-Caltech

Data ostatniej aktualizacji: